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Septembre 2003

Hépatite A

Compte tenu de la diminution 'et bientôt de la disparition- du portage d'anticorps naturels dans les pays industrialisés ou en voie d'industrialisation, des épidémies d'hépatite A surviennent de plus fréquemment. Dans l'ouest de la Flandre, une campagne de vaccination est en cours après éclosion de 50 cas (Expatica). En Pologne, l'incidence en 2000 est trois fois supérieure à celle de 1999 (Przegl Epidemiol). Dans le nord de l'Etat de Georgie, le nombre de cas a été multiplié par cinq en un an (DoPH). Deux restaurants de Chicago fermés le 29.08, avec rappel des clients (DSW) etc.
Pour beaucoup, cela ne peut plus durer. Des auteurs italiens ont procédé à deux études.
- Métaanalyse de 8 essais vaccinaux randomisés (1). Efficacité en prévention primaire : 95% (81-99%). Efficacité en prévention secondaire (sujets contacts d'un foyer épidémique) : 82% (23-96%). Effets secondaires similaires à ceux des groupes témoins.
- Evaluation économique (2). Stratégie n°1 : vaccination universelle : nourrissons de 15 mois et enfants de 12 ans. Stratégie n°2 : vaccination secondaire seule, autour de cas. La stratégie n°1 apparaît hautement avantageuse par rapport à la seconde, quels que soient les agrégats économiques utilisés.

(1) DEMICHELI V. et coll. The effectiveness and safety of hepatitis A vaccin :
a systematic review. Vaccine 2003; 19-20: 2242-5. (2) DEMICHELI V. et coll. The use of hepatitis A vaccination in Italy : an economic evaluation. Vaccins 2003; 19-20: 2250-7.

Frotter, chauffer : inutile

Nombreux sont ceux qui, avant l'injection, frottent, réchauffent, font rouler entre leurs paumes les seringues de vaccin, croyant en diminuer la douleur. Cela justifiait un essai randomisé en double aveugle.
Vaccin (DT) injecté à 150 patients adultes répartis en 3 groupes:
- Groupe « froid », à la sortie du réfrigérateur ;
- Groupe « frotté », pendant 1 minute ;
- Groupe « chauffé », porté à 37°C dans un incubateur.
Les patients remplirent une échelle de douleur (McGill) 5 mn, 24h et 48h après l'injection. Aucune différence significative ne fut constatée (p=0,99) : 5mn p=0,62, 24h p=0,58, 48h p=0,61. Cette bonne vieille pratique ne sert donc à rien, si ce n'est à perdre du temps.

MAIDEN MJ et coll. Effect of warming adult diphtheria-tetanus vaccine on discomfort after injection: a randomised controlled trial. Med J Aust 2003; 178: 433-6.

Plaies, bosses, coups et blessures, décès

Ce sont 5 millions de décès 'près du dixième de la mortalité mondiale- qui pourraient être théoriquement prévenus, étant liés à des activités humaines : accidents de la route, suicides, meurtres, guerres, noyades, empoisonnements et brûlures (WHO. The injury chartbook. WHO 2003).
La ceinture de sécurité pour les passagers assis à l'arrière des automobiles n'est pas seulement utile pour eux, mais aussi pour ceux de devant. Sur une étude portant sur 103.590 passagers victimes d'une collision, 211 conducteurs et 173 passagers ont été tués ; le risque de décès pour les passagers avant était multiplié par 5 quand les passagers arrière ne portaient pas leur ceinture (Ann Intern Med 20 - 01 ; 135 : 884-8). Dans de nombreux pays en développement, les véhicules de location n'ont pas encore de ceintures arrière (NDLR).
La moto des neiges est responsable aux Etats-Unis de 200 décès et de 14.000 accidents corporels, dont beaucoup de polytraumatismes : il faut dire que ces engins pèsent environ 300 kg et peuvent dépasser 140 km/h ! Une étude montre que les facteurs de risque sont l'alcool, la vitesse excessive et le manque d'expérience du conducteur (Clin Orthop 2003 ; 409 : 29-36).

Divers

Dans l'Ohio, l'Indiana et le Kentucky, 7 sujets développèrent en août 2000 une fièvre typhoïde certaine, deux autres probable. Tous étaient des hommes et déclarèrent ne pas avoir voyagé hors des Etats-Unis. Après enquête, il apparut qu'un des patients avait séjourné à Porto Rico et qu'il avait eu à son retour des rapports sexuels avec six des autres 'futurs- patients. Les auteurs concluent que la fièvre typhoïde doit être aussi considérée comme une maladie (homo)sexuellement transmissible (Clin Infect Dis 2003 ; 37 : 141-3).

Une simulation d'ascension rapide 3.600 m a montré que tous les sujets obèses (n=9) développaient les premiers signes du mal aigu des montagnes, bien avant, plus intensément et plus fréquemment que les sujets non obèses. Arch Intern Med 2003 ;139: 253.

Des sujets tasmaniens (n=136) d'origine européenne, présentant une sclérose en plaques ont répondu à un questionnaire sur leur exposition solaire lorsqu'il avaient 6 à 15 ans ; 272 témoins ont fait de même. Les sujets atteints de SEP étaient très significativement sous-exposés par rapport aux témoins (OR 0,31 ; CI 0,16-0,59) (BMJ 2003 ; 327 : 316-20). Ceci est une simple association statistique : il y a beaucoup de chemin à parcourir pour la causalité (NDLR).