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Glossaire médical

Certains termes médicaux, en particulier en maladies infectieuses et exotiques, n'ont pas d'équivalent en langage commun. Pour éviter toute confusion, et pour une information transparente et optimisée des voyageurs internationaux,
Voici notre glossaire à l'usage exclusif de nos visiteurs.
Séléctionnez ci-dessous la première lettre du mot que vous recherchez :

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V X Y Z

A

AMIBIASE :

Maladie de la mauvaise hygiène alimentaire (péril fécal), extrêmement fréquente dans tous les pays en développement, liée à la présence d'amibes pathogènes (Entamoeba histolytica). Il s'agit de microorganismes (protozoaires) agressant la muqueuse intestinale et responsable d'émissions purulentes et sanglantes. Non traitée l'issue peut être très grave (dysentérie, perforations, abcès amibien du foie?). Le traitement d'aujourd'hui, appliqué en temps utile, permet une guérison rapide et proche de 100%.

ANGUILLULOSE :

Maladie causée par un ver que l'on attrape par pénétration cutanée, en marchant sans protection dans les boues ou eaux stagnantes des pays tropicaux et de basse hygiène. A L'état adulte, les vers se logent dans l'intestin et peuvent se reproduire pendant de nombreuses années. Il sont généralement responsables d'une hyperéosinophilie (voir ce terme) fluctuante. Diagnostic difficile, fait par l'examen des selles, souvent à répéter, et utilisant des méthodes spéciales. Traitement parfois difficile chez les malades ayant une mauvaise immunité.

ANKYLOSTOMIASE :

Ver que l'on attrape par pénétration cutanée, en marchant sans protection dans les boues ou eaux stagnantes des pays tropicaux et de basse hygiène. A l'état adulte, le loge dans l'intestin. Peut être responsable d'une hyperéosinophilie (voir ce terme). Diagnostic fait par l'examen des selles. Traitement médicamenteux simple, efficace et définitif.

ANTHRAX :

Terme anglais correspondant au Charbon (voir ce terme).

ANTICORPS :

Protéine fabriquée normalement par l'organisme à la suite de la pénétration d'une substance étrangère (antigène). L'anticorps, fabriqué pour reconnaître l'antigène, le neutralise en se collant à lui. Les anticorps se trouvent principalement dans le sang.

ANTIGENE :

Substance étrangère à l'organisme qui la reconnaît comme telle et déclenche la production d'anticorps, chargés de la neutraliser.

ASYMPTOMATIQUE :

Adjectif qualifiant l'absence de tout symptôme. Une maladie asymptomatique ne rend pas malade et ne peut être diagnostiquée qu'à l'aide d'examens (de laboratoire, de radiologie etc).

B

BACTERIE :

Microorganisme de petite taille mais visible en microscopie. Selon leur forme, on en distingue deux types principaux : les bacilles (petits bâtonnets) et les coques ou cocci (petites sphères). Toutes les bactéries ne sont pas néfastes pour l'organisme humain, par exemple les bactéries naturellement présentes dans l'intestin ; les autres peuvent faire l'objet d'un traitement par les antibiotiques, actifs sur les bactéries et non sur les virus ni les parasites.

BILHARZIOSES :

Ou schistosomiases. Sévissant dans les pays tropicaux à basse hygiène, s'attrapent en marchant ou se baignant dans des eaux douces stagnantes. Après pénétration cutanée, les vers se logent soit dans l'intestin et le foie, soit dans l'appareil uro-génital. Les dégâts occasionnés peuvent être considérables après plusieurs années d'évolution ; ils sont mineurs ou inexistant quand la maladie est diagnostiquée et traitée précocement. Traitement simple, par comprimés, en une seule prise, d'efficacité quasi absolue.

BOTULISME :

Très grave maladie, menaçant la vie à très court terme, qui suit la consommation d'aliments en conserve mal préparés. Après des troubles aigus de la vision (accommodation) peuvent survenir des paralysies respiratoires. Ne jamais consommer de conserves autres qu'industrielles et normalisées.

C

CANCER PRIMITIF DU FOIE :

Voir Hépatocarcinome

CHARBON :

Maladie du bétail répandue dans tous les pays qui n'exercent pas une surveillance vétérinaire rigoureuse. Cette maladie peut être transmise à l'homme par contact avec l'animal vivant, mort, ou ses produits dérivés (peau?). Le bacille responsable a été récemment responsable de plusieurs épidémies dans les pays de l'ex-URSS et fait l'objet de recherches militaires à des fins de guerre bactériologique.

CHOLERA :

Maladie bactérienne d'origine alimentaire (péril fécal) présente dans la plupart des pays en développement et éclatant parfois sous forme épidémique. Il est rare qu'un touriste l'attrape s'il respecte les règles d'hygiène alimentaire de base. A ce jour il n'existe pas en France de vaccin efficace contre le choléra. Se traduit par des vomissements, douleurs abdominales puis par des émissions d'eau abondantes par l'anus, les toxines bactériennes déréglant complètement la fonction intestinale normale. Ce sont ces pertes liquidiennes qui font toute la gravité de la maladie et peuvent aboutir à la mort si elles ne sont pas compensées. Dans un service de réanimation moderne, le choléra devient une maladie aisément curable.

CIGUATERA :

Dénommé populairement " gratte ", il s'agit d'un empoisonnement général lié à la consommation de poissons vivant autour des massifs coralliens. Plus le poisson est gros, vieux et carnivore, plus le risque est grand. La cuisson ne neutralise pas la toxine. Quelques heures à quelques jours après consommation apparaissent démangeaisons, nausées, vomissements, intense fatigue, baisse de tension, paralysies diverses. Décès dans 0,5 à 1% des cas. Il n'existe pas d'antidote spécifique.

CHLOROQUINE :

Nom générique d'un médicament antipaludique commercialisé sous en France et dans de nombreux pays sous le nom de Nivaquine® (voir ce terme).

CONTRE-INDICATION :

Toute raison faisant qu'un individu ne pourrait recevoir un traitement qu'avec un risque inacceptable (contre-indication absolue) ou suffisamment élevé pour justifier des précautions et une surveillance particulière (contre-indication relative).

CYSTICERCOSE :

Complication rare mais grave du ténia du porc : les ?ufs pondus par le ver solitaire diffusent dans l'organisme, pouvant se loger dans des endroits vitaux (cerveau par exemple). Traitement très délicat et aléatoire. La prévention consiste, en zone tropicale, à ne manger du porc que très cuit.

D

DECALAGE HORAIRE :

Ensemble des symptômes et signes liés à l'écart rapide entre l'heure réelle et l'heure " biologique " correspondant au changement de fuseau horaire d'un voyageur international se déplaçant d'est en ouest ou d'ouest en est. Fatigue et somnolence de jour, insomnie de nuit, maux de tête, irritabilité, difficultés de concentration? Le terme anglais correspondant est "jet lag".

DENGUE :

Maladie virale très répandue dans le monde tropical et subtropical, transmise à l'homme par simple piqûre d'un moustique. Parfois se déclenchent des épidémies qui font plusieurs dizaines de milliers de victimes en quelques jours. Se traduit par une très forte fièvre, des douleurs musculaires intenses, un état d'abattement etc faisant penser à une très forte grippe. Dans quelques cas, surtout chez les sujets les plus jeunes, peuvent survenir des hémorragies dont les complications peuvent être mortelles. Pas de traitement spécifique ni de vaccin disponible à ce jour.

DIPHTERIE :

Très grave maladie ORL et neurologique ayant disparu de l'Europe de l'Ouest grâce à la vaccination systématique. Présente dans tous les pays n'ayant pas mis en place une politique vaccinale adéquate (tous pays en développement, pays de l'ex-URSS). Une injection de rappel tous les 10 ans met totalement à l'abri le voyageur international ; vaccination généralement couplée en Occident avec celle du Tétanos et de la Poliomyélite.

DOUVE :

La grande douve du foie est la plus classique et la plus commune, même si elle a quasiment disparu d'Europe occidentale. Elle s'attrape en mangeant des végétaux aquatiques (cresson, mâche?) poussant à proximité d'élevages de moutons : la consommation de ces végétaux est fortement déconseillée dans tous les pays qui n'appliquent pas les bonnes pratiques de l'agriculture et de l'élevage. Après absorption, le parasite grandit et vient se loger dans les canaux biliaires, pouvant donner des symptômes similaires à ceux d'un calcul vésiculaire. Diagnostic difficile, traitement spécialisé.
Il existe d'autres types de douves encore plus " exotiques ", pouvant atteindre divers organes : rarement attrapées par le touriste, elle nécessite le recours aux meilleurs spécialistes de médecine tropicale.

DOXYCYCLINE :

Antibiotique également utilisé aujourd'hui comme antipaludique, dernier rempart contre la multirésistance de l'agent du paludisme grave dans certaines zones d'Asie du sud-est.

DRACUNCULOSE :

Aussi appelée filaire de Médine ou ver de Guinée : larve attrapée en buvant de l'eau d'un marigot contaminé et qui ressort un an plus tard sous forme d'une long ver blanc au niveau des chevilles. Pas d'autre traitement que la longue et difficile extraction manuelle. Maladie en voie d'éradication mondiale ; subsistance de rares foyers en Afrique noire.

DYSENTERIE :

Ensemble des symptômes liés à l'inflammation du côlon en rapport avec une infection bactérienne ou parasitaire : douleurs, sensation de besoin impérieux, de striction, de spasmes du rectum. Les amibes sont une des principales cause des dysenteries.

E

EBOLA :

Voir Fièvre à virus Ebola

ENCEPHALITE JAPONAISE :

Maladie virale endémique et épidémique (voir ces termes), transmise par simple piqûre de moustique dans toute la zone asiatique comprise entre l'Inde à l'ouest et le Japon au nord-est. Particulièrement grave chez les enfants, elle entraîne, lorsqu'elle est déclarée, 1/3 de décès, 1/3 de séquelles neurologiques et 1/3 de guérison spontanée. Pour toute expatriation dans cette zone, et pour tout séjour de plus d'un mois en zone rurale, l'Organisation Mondiale de la Santé recommande le vaccination préventive : à faire dans les Centres de Vaccinations Internationales habilités, et y commencer les démarches plus de 6 semaines avant le départ.

ENCEPHALITE À TIQUES EUROPEENNE :

Maladie virale transmise par piqûre de tiques dans toutes les forêts septentrionales depuis l'Alsace jusqu'à la Sibérie. La transmission est d'autant plus importante que la saison est plus chaude. La maladie peut être très grave, pouvant entraîner le décès ou de lourdes séquelles neurologiques ; il n'existe pas de traitement curatif spécifique. Il existe un vaccin, très recommandé à toute personne devant séjourner en forêt : à faire plus d'un mois avant le départ.

ENDEMIE :

Existence permanente d'une maladie dans une population donnée (exemple : paludisme en Afrique centrale).

EPIDEMIE :

Apparition simultanée ou dans un court laps de temps de nombreux cas d'une maladie dans une même région géographique (exemple : épidémie de fièvre d'Ebola dans le nord de l'Ouganda en 2000). Une épidémie s'éteint ; dans le cas contraire, elle devient une "endémie".

EPIDEMIOLOGIE :

Science qui étudie la répartition des maladies dans des populations, déterminant leur fréquence, leur dynamique, les facteurs et groupes à risque...

F

FIEVRE JAUNE :

Maladie virale (virus amaril) transmise par piqûre de moustiques en Amérique et Afrique intertropicales. Entraîne des lésions du sang, du foie et des reins : décès dans environ la moitié des cas, sans possibilité de traitement spécifique. Vaccin d'efficacité quasi absolue, protégeant pendant 10 ans, à faire plus de 10 jours avant le départ, dans un centre agréé.

FIEVRE TYPHOÏDE :

Maladie liée à la mauvaise hygiène alimentaire (péril fécal), très contagieuse, extrêmement répandue dans tous les pays en développement où elle est endémique (voir ce terme). Le bacille responsable (Salmonella typhi) prolifère dans l'intestin et diffuse dans l'ensemble de l'organisme, pouvant atteindre gravement tous les organes. Traitée à temps, la fièvre typhoïde se soigne bien grâce aux plus nouveaux des antibiotiques ; traitée avec retard, elle peut être mortelle. Il existe un vaccin, protégeant pendant 3 ans 15-21 jours après une seule injection : vaccin très recommandé à tous les voyageurs tropicaux.

FIEVRE À VIRUS EBOLA :

Maladie virale gravissime survenant par épidémies en Afrique intertropicale dans des villages ou villes en lisière de la forêt. Extrêmement contagieuse et sans traitement efficace connu à ce jour. Ce n'est pas une maladie des touristes, les principales personnes exposées étant les autochtones et les personnels de santé. Tout cas de fièvre d'Ebola entraîne une mise en alerte mondiale et l'intervention d'équipes internationales spécialisées : à ce jour, toutes les bouffées épidémiques ont été ainsi éteintes.

FIEVRE À VIRUS HANTAAN :

Maladie entraînant des hémorragies avec atteinte des reins, pouvant être attrapée par l'homme partout où prolifèrent les rongeurs. Gravité très variable selon les régions du monde.

FILAIRE DE MEDINE :

Voir Dracunculose.

FILARIOSE LYMPHATIQUE :

Maladie parasitaire transmise par piqûres répétées d'insectes et causée par des vers microscopiques qui bouchent les canaux lymphatiques : s'en suivent des gonflements (« elephantiasis »). Maladie rarissime chez le touriste, nécessitant une exposition répétée et de longue durée.

G

GIARDIASE :

Ou lambliase. Infestation intestinale par un parasite protozoaire, très fréquente dans tous les pays tropicaux et subtropicaux où l'hygiène alimentaire est défectueuse (péril fécal). Se traduit par des diarrhées qui se soignent très bien, mais qui peuvent être grave chez les patients ayant une immunité défectueuse.

GRATTE :

Nom vernaculaire donné dans les TOM-DOM à la ciguatera. (voir ce terme)

H

HANTAVIROSE :

Voir Fièvre à virus Hantaan

HEPATITE A :

Maladie causée par un virus extrêmement répandu sur toute la surface du globe à l'exception des pays industrialisés. Transmis par l'alimentation (péril fécal). Peut se traduire par une jaunisse avec urines foncées, une fièvre, une fatigue intense, des douleurs diverses, des nausées et vomissements etc. Maladie inapparente ou bénigne chez l'enfant, elle peut être grave (fatigue majeure pendant plusieurs mois) voire mortelle chez les adultes, et d'autant plus qu'ils sont plus âgés. Pas de traitement curatif spécifique. Il existe un vaccin d'efficacité quasi absolue, hautement recommandé pour les voyages exotiques (1 injection 15-21 jours avant le départ, rappel 6 à 12 mois plus tard : protection d'au moins 10 ans).

HEPATITE B :

Maladie virale répandue sur toute la surface du globe, particulièrement fréquente dans tous les pays en développement et ceux qui n'ont pas mené à bien une politique vaccinale systématique de grande échelle. Le virus (VHB) est transmis par le sang, les sécrétions sexuelles, et sans doute à un moindre degré par la salive des personnes infectées ; dans un tiers des cas, le mode de transmission reste inconnu.
Dans un certain nombre de cas (10%, 20%, 30% selon les études et les pays), le virus attaque le foie de manière active et peut aboutir à la cirrhose, au cancer du foie (hépatocarcinome : voir ce terme) ; à l'échelon mondial, le virus de l'hépatite B est la dixième cause de décès.
Il existe un vaccin, particulièrement indispensable aux voyageurs tropicaux, et recommandé par l'OMS à l'ensemble de l'humanité.

HEPATITE E :

Maladie causée par un virus très répandu dans les pays où règne une mauvaise hygiène (péril fécal). Peut se traduire par des symptômes et signes similaires à ceux de l'hépatite A. L'hépatite E est particulièrement grave chez la femme enceinte (10 à 20% de décès). Il n'existe ni traitement curatif spécifique ni vaccin contre l'hépatite E.

HEPATOCARCINOME :

Ou cancer primitif du foie. Premier cancer dans les pays en développement, causé par le virus de l'hépatite B chez des populations non vaccinées ; décès dans les semaines ou mois qui suivent le diagnostic : aucun traitement n'existe à ce jour. Seule prévention absolue conuue : la vaccination préventive contre l'hépatite B. Dans l'ensemble du monde, on constate une augmentation du cancer du foie lié au virus de l'hépatite C.

HIV :

Abréviation anglaise : Human Immunodeficiency Virus. (Voir VIH)

HYDATIDOSE :

Maladie très répandue dans tous les pays où se côtoient des moutons, des abattoirs et des chiens errants qui se nourrissent des viscères des moutons. Le contact avec ces chiens peut entraîner chez l'homme la formation de kystes du foie pour lesquels la seule solution reste chirurgicale et relativement périlleuse. La seule prévention de l'hydatidose consiste à éviter tout contact avec tout chien et à se laver soigneusement les mains avant tout repas.

HYPEREOSINOPHILIE :

Parmi les différents globules blancs du sang existe normalement le polynucléaire éosinophile ; lors d'une analyse de sang, lorsque cet élément est en nombre anormalement important (plus de 500/mm3), on parle d'hyperéosinophilie. Ceci signifie souvent que le patient est porteur d'un ver.

I

IMMUNISATION :

Acquisition d'une immunité, d'une protection, contre une maladie infectieuse. Cette immunité est naturelle (après avoir fait une maladie, on est parfois protégé d'une récidive) ou obtenue par vaccination (immunisation dite active) ou par injection d'immunoglobulines (immunisation dite passive). Le mot "immunisation" est parfois employé dans son sens anglo-saxon qui est en fait synonyme de "vaccination".

IMMUNITE :

Etat de résistance de l'organisme à une infection. Cet état est soit inné (certaines personnes naissent avec les gènes de résistance contre une maladie), soit acquis naturellement (après avoir fait certaines maladies, on est protégé contre une récidive), soit acquis médicalement (vaccination, injection d'immunoglobulines).

IMMUNODEPRESSION :

Diminution anormale de la résistance de l'organisme vis à vis des agressions extérieures, infectieuses en particulier. Cet état peut être soit inné, congénital (certaines personnes naissent avec un déficit de leurs moyens de défense), soit lié à des médicaments (corticoïdes, chimiothérapies anticancéreuses?), soit à des agents infectieux (le virus du sida en particulier), soit à diverses maladies chroniques (diabète par exemple).

INFECTION :

Présence dans le corps d'un agent infectieux (bactérie, virus, parasite) susceptible de proliférer et d'entraîner des lésions. Parfois, l'infection se fait "sans bruit", c'est-à-dire sans symptôme, sans que le patient s'en rende compte : on parle alors d'infection "asymptomatique".

J

JET LAG :

Mot anglais pour décalage horaire. (voir ce terme)

L

LARIAM® :

Nom sous lequel les laboratoires Roche commercialisent en France et dans de nombreux autres pays le médicament antipaludique méfloquine. Ce médicament est efficace dans des zones où le paludisme est devenu résistant à la chloroquine (voir ce terme). En prévention, le Lariam* se prend à raison d'un comprimé par semaine : à commencer plus de 10 jours avant le départ, à poursuivre pendant toute la durée du séjour et les 4 semaines qui suivent le retour. Comme tous les antipaludiques, ce médicament n'est délivré que sur ordonnance.

LARVA MIGRANS CUTANEE :

Affection inflammatoire localisée entraînant un grattage intense, liée à la pénétration sous-cutanée d'une larve du chien. Particulièrement fréquente sur les plages tropicales du globe ?TOM-DOM y compris- fréquentées par les chiens, sur lesquelles il est déconseillé de marcher pieds nus et de s'allonger sans natte. Se traduit, quelques jours après la contamination, par un filament sous-cutané caractéristique, de traitement facile lorsque l'on sait le reconnaître et prescrire le traitement adéquat (pommade ou comprimés selon les cas).

LEGIONELLOSE :

Maladie causée par une petite bactérie qui se retrouve vaporisée à partir de toutes sources d'eaux tièdes ou chaudes dont les canalisations sont mal entretenues. L'homme s'infecte en respirant cette vapeur contaminée et peut développer une infection broncho-pulmonaire redoutable, en particulier chez les sujets âgés ou fragilisés. Il s'agit d'une infection cosmopolite mais plus fréquente dans les pays où la maintenance des canalisations est faible ou inexistante. Les voyageurs doivent se méfier des douches des hôtels vétustes, des hammams, spas, piscines et jacusis dont l'entretien paraît aléatoire. Une fois le diagnostic posé (ce qui n'est pas facile), la légionellose se soigne bien.

LEPTOSPIROSE :

Maladie bactérienne transmise par voie transcutanée par simple contact avec de l'eau souillée par des urines de rongeurs. Maladie d'autant plus fréquente que le climat est chaud, et préoccupante pour tous les voyageurs amateurs de bains et sports en rivière, rafting, canyoning et autres campeurs et pêcheurs. La maladie se traduit par un ictère (jaunisse) avec défaillance hépatique, rénale et problèmes sanguins. Seuls quelques cas sont très graves ; le diagnostic est difficile. La seule protection repose sur l'évitement du contact avec les eaux douces en pays chaud.

LYME :

Voir Maladie de Lyme

M

MALADIE DE CHAGAS :

Ou trypanosomiase sud-américaine. Il s'agit d'une maladie parasitaire transmise par une punaise très répandue dans les endroits les plus pauvres et insalubres de l'Amérique du Sud. Les conséquences peuvent en être redoutables, cardiaques en particulier. Heureusement cette maladie est en très nette diminution et pourrait même être éliminée dans les années à venir.

MALADIE DE LYME :

Maladie cosmopolite transmise par piqûre de tique. Se traduit tout d'abord par une rougeur autour du point d'incrustation de la tique ; puis la bactérie peut proliférer dans tout l'organisme et entraîner des problèmes articulaires, cardiaques, neurologiques? Si le diagnostic est porté rapidement ?ce qui n'est pas toujours facile- le traitement antibiotique adapté sera efficace ; sinon il peut s'agir d'une maladie redoutable. Pas de vaccin contre les formes européennes de la maladie ; il existe un vaccin contre les formes américaines, disponible aux Etats-Unis.

MALADIE DU SOMMEIL :

Ou trypanosomiase africaine. Il s'agit d'une maladie parasitaire transmise à les piqûres répétées de la mouche tsé-tsé, très répandue en Afrique équatoriale. Le parasite protozoaire responsable s'attaque préférentiellement au système nerveux central, entraînant des troubles neuro-psychiatriques qui peuvent aboutir à la mort. Il est rarissime qu'un touriste contracte cette maladie : ce sont surtout les autochtones et les expatriés au long cours en zone rurale qui peuvent être atteints. Le diagnostic en est difficile et le traitement aussi.

MALARIA :

Voir Paludisme.

MEFLOQUINE :

Médicament anti-paludique commercialisé en France sous le nom de Lariam®. (voir ce terme)

MENINGITE :

Inflammation des enveloppes du cerveau et de la moelle épinière. Donne maux de tête, douleur et raideur de la nuque, nausées, vomissements, fièvre et grande fatique. Le gravité n'est liée qu'à l'agent infectieux responsable : banal avec la plupart des virus (cas le plus fréquent), grave ou gravissime avec certaines bactéries (pneumocoque, méningocoque, Listeria?).

MENINGITE À MENINGOCOQUE :

Ou méningite cérébro-spinale. Maladie sporadique dans le monde entier mais responsable d'épidémies extensives et meurtrières dans la plupart des pays en développement. Très contagieuse, en particulier chez les nourrissons, enfants et adultes jeunes, et très grave (lourde mortalité, séquelles neuro-sensorielles irréversibles). Peut être prévenue par un vaccin (1 dose, protection : 4 ans).

MST :

Sigle regroupant l'ensemble des maladies sexuellement transmissibles. Les MST sont en régression dans tous les pays qui ont mené des campagnes et une politique de prévention efficaces ; elles demeurent très répandues, voire en expansion dans de nombreux pays en développement, tropicaux ou non (par exemple dans les pays de l'ex-URSS). Citons à titre d'exemple : syphilis, chancre mou, blennorragie, herpès, condylomes, sida, hépatite B...

MYIASE :

Maladie provoquée par la ponte, sous la peau humaine, d'?ufs de mouches proliférant en climats chauds. Cette ponte détermine un abcès sous-cutané, rouge et douloureux, dans lequel maturent les ?ufs de mouche qui deviendront asticots. La solution consiste à exciser la lésion et à la vider chirurgicalement de son contenu.

N

NIVAQUINE® :

Nom commercial sous lequel est distribué, par les Laboratoires Aventis, dans de nombreux pays du monde, la chloroquine. Il s'agit d'un médicament antipaludique de prise facile, sans guère de contre-indications ni effets secondaires ; mais depuis plusieurs années l'agent du paludisme majeur (P. falciparum) est devenu résistant à ce médicament qui ne peut donc plus guère être utilisé seul pour la prévention du paludisme (associations : voir Paludrine®, Savarine®).

O

ONCHOCEROSE :

Ou cécité des rivières. La piqûre répétée d'insectes vivant le long des cours d'eaux en zone tropicale peut transmettre un parasite susceptible de s'attaquer à l'oeil de la victime humaine. Il ne s'agit pas d'une maladie du touriste mais plutôt de l'autochtone ou de l'expatrié au long cours en zone rurale. Il existe aujourd'hui un traitement très efficace contre cette maladie qui peut rendre aveugle, mais le diagnostic n'est pas facile.

P

PALUDISME :

Ou malaria (pays anglophones). Première maladie parasitaire mondiale, responsable annuellement de plus de 2,5 millions de décès ; l'agent infectieux responsable de cette mortalité est Plasmodium falciparum, répandu sur toute la "ceinture de pauvreté du globe". Il se transmet d'homme à homme par l'intermédiaire du moustique anophèle femelle qui pique du crépuscule à l'aurore. Le paludisme est d'autant plus fréquent que la zone est plus humide, plus chaude, de basse altitude (pas de paludisme au dessus de 2.500m), plus enclavé, plus pauvre.
La protection contre le paludisme repose sur toutes les mesures visant à éviter les piqûres de moustique nocturnes (vêtements recouvrants, répulsifs, moustiquaires imprégnées?) et sur la prise de médicaments préventifs.
Néanmoins aucune protection absolue n'est aujourd'hui possible. Tout voyageur ayant séjourné dans une zone de transmission du paludisme doit consulter en urgence un médecin s'il présente une fièvre dans les 3 mois qui suivent son retour. Diagnostiqué et traité à temps, le paludisme cesse d'être une maladie gravissime.

PALUDRINE ® :

Nom commercial du proguanil, médicament antipaludique préventif, le plus souvent aujourd'hui associé à la chloroquine.

PANDEMIE :

Maladie survenant au même moment, ou dans un laps de temps limité, dans de vastes zones géographiques voire dans le monde entier (pandémie " mondiale ") : par exemple actuellement le sida.

PARASITE :

Organisme contraint pour survivre ou se reproduire de se nourrir aux dépens d'un autre organisme dit "hôte". Parfois le parasite vit sans trop perturber son hôte (exemples : toxoplasme, ver solitaire) ; parfois, le parasite menace la vie de son hôte (exemples : paludisme, maladie du sommeil).

PERIL FECAL :

Ensemble des risques pour l'homme lié à la consommation d'aliments ayant été souillés, directement ou indirectement, par les excréments humains. Les maladies du péril fécal (ou de transmission oro-fécale) sont très nombreuses : "tourista", typhoïde, salmonelloses, shigelloses, choléra, amibes, giardia, polio, hépatite A, hépatite E...

PESTE :

Maladie animale et humaine, transmissible à l'homme par la piqûre de la puce du rat ou directement par contact avec un malade pestiféré. Maladie présente dans de nombreux pays où prolifèrent les rongeurs (Asie du sud, Madagascar tout particulièrement). En pratique, risque très faible pour le touriste. En cas d'épidémie, des médicaments préventifs peuvent être utilisés ; la maladie se guérit bien lorsqu'elle est diagnostiquée à temps (ce qui n'est pas facile).

PLASMODIUM :

Nom du protozoaire agent du paludisme (voir ce terme) dont il existe 4 sous-espèces transmissibles à l'homme : 1) Plasmodium falciparum, responsable du paludisme potentiellement mortel ; 2) trois sous-espèces mineures, responsable d'un paludisme bénin : P. vivax, P. ovale, P. malariae.

POLIOMYELITE :

Maladie virale hautement contagieuse liée à l'alimentation et à l'eau dans les pays d'hygiène déficiente et n'ayant pas adopté une politique vaccinale systématique de large échelle. Le virus responsable détruit les noyaux des nerfs moteurs entraînant des paralysies diverses et irréversibles, avec fonte musculaire. Grâce aux campagnes nationales et internationales de vaccination, la poliomyélite est une maladie en régression ; vaccination recommandée à toute la population du globe, voyageuse ou non.

PROGUANIL :

Nom générique d'un médicament antipaludique, commercialisé sous le nom de Paludrine® (voir ce terme).

PROPHYLAXIE :

En pratique, synonyme du mot prévention. Chimioprophylaxie : prévention basée sur la prise de médicaments.

PUCE CHIQUE :

Voir Tungose

R

RAGE :

Maladie virale animale répandue sur la quasi totalité du globe et transmissible à l'homme par morsure ou léchage. Chez l'homme la maladie est mortelle dans 100% des cas : il n'existe aucun traitement curatif une fois la maladie déclarée. Immédiatement après morsure, on peut bénéficier de vaccins et/ou sérums qui sont malheureusement de qualité douteuse ?voire franchement dangereux- dans les pays en développement. C'est pourquoi l'Organisation Mondiale de la Santé recommande aux voyageurs de se faire vacciner préventivement dans leur pays d'origine si leur voyage doit les conduire à plus de 48h d'une centre antirabique aux normes internationales. Ce vaccin préventif contre la rage peut être prescrit par tout médecin et délivré par tout pharmacien : il comprend trois doses à injecter sur un mois.

REPELLENT :

Terme anglais : voir Répulsif.

REPULSIF :

Substance chimique qui maintient (ou est censée maintenir) à distance les arthropodes, moustiques en particulier. Les répulsifs sont à appliquer sur les parties découvertes de la peau, éventuellement aussi sur les vêtements dans des conditions extrêmes. La plupart des répulsifs vendus en pharmacie ou en grande surface ont une efficacité très faible ou nulle. Seuls ont une efficacité scientifiquement prouvée sur les moustiques tropicaux ceux qui contiennent 50% de DEET ou plus de 20% d'agent 35/35. L'application doit être généralement renouvelée toutes les 3-4 heures.

S

SAVARINE ® :

Nom commercial sous lequel les laboratoires Astra-Zeneca distribuent en un seul comprimé l'association antipaludique de chloroquine 100mg et proguanil 200mg. Ce médicament est à prendre quotidiennement depuis la veille du départ, pendant la durée du séjour et les 4 semaines qui suivent le retour de la zone impaludée. Il est efficace dans les zones où la chloroquine seule ne l'est plus (zones 2) et peut être pris pendant une longue durée dans les pays de multirésistance (zones 3) contrairement à la méfloquine (Lariam®).

SEROPREVALENCE :

Dans une population, fréquence des individus porteurs d'anticorps pour une maladie déterminée : en pratique, fréquence des individus ayant été en contact avec le germe de cette maladie au cours de leur existence.

SIDA :

Syndrome d'Immunodéficience acquis, lié au Virus de l'Immunodéficience humaine VIH. (voir ce terme)

SHIGELLOSE :

Maladie causée par une espèce bactérienne (Shigella) transmise par l'alimentation dans tous les pays qui ne respectent pas les règles d'hygiène de base (péril fécal). Ces bactéries sont responsables de diarrhées, parfois purulentes ou sanglantes, s'accompagnant d'une forte fièvre. Elles justifient un traitement antibiotique énergique. Il n'existe pas encore de vaccin contre les shigelles.

SPORADIQUE :

Adjectif qualifiant un ou quelques cas d'une maladie survenant de manière groupée mais en nombre limité ; en épidémiologie, ce terme s'oppose à l'adjectif "épidémique".

T

TENIA :

Ou ver solitaire. A quasiment disparu d'Europe occidentale mais persiste dans tous les pays où les contrôles vétérinaires des viandes sont inexistants ou insuffisamment rigoureux. Le ver solitaire s'attrape en mangeant des viandes insuffisamment cuites, de porc ou de b?uf. Quelques semaines plus tard apparaissent des filaments annulaires blanchâtres dans les selles (ténia du porc) ou en dehors des selles (ténia du b?uf). Les traitements actuels permettent une guérison proche de 100% avec quelques simples comprimés sans effets secondaires particuliers.

TOURISTA :

Ou diarrhée du voyageur. Diarrhée généralement bénigne (selles anormalement molles et fréquentes, avec éventuellement nausées ou vomissements mais sans fièvre) et fréquente, pouvant atteindre un voyageur sur deux dans certaines destinations. Une simple réhydratation, des antiseptiques intestinaux et des médicaments anti-diarrhéiques suffisent. S'il existe une fièvre, des émissions de glaires, de pus ou de sang, il ne s'agit pas d'une "tourista" : une consultation médicale s'impose alors d'urgence.

TRICHINOSE :

Maladie parasitaire transmise pas la consommation de viandes de mammifères partout où ne s'exerce pas une surveillance vétérinaire vigilante. Les viandes les plus à risque sont celles des porcins (cochons, sangliers, phacochères...), des équidés (cheval), des ursidés (ours)... A partir de l'intestin, des larves vont se loger dans différents muscles de l'organisme, y compris les muscles cardiaque.

TUNGOSE :

Ou puce chique. Dans la plupart des pays tropicaux d'Amérique et d'Afrique, de petites puces tourbillonnantes sont susceptibles de pénétrer sous la peau des pieds et d'y pondre des ?ufs qui formeront des abcès douloureux : ces abcès sont reconnaissables par leur forme (un petit grain) et leur couleur (marron, noir). Le seul traitement consiste en leur extraction, toujours très douloureuse. La seule prévention consiste à ne marcher qu'avec des chaussures fermées dans les zones équatoriales sablonneuses.

TRYPANOSOMIASE :

° Trypanosomiase africaine : voir Maladie du sommeil
° Trypanosomiase sur-américaine : voir Maladie de Chagas

TYPHOÏDE :

Voir Fièvre typhoïde.

V

VACCIN :

Préparation élaborée à partir d'un ou plusieurs antigènes spécifiques d'une maladie étant destinée à faire fabriquer par l'organisme bénéficiaire des moyens de défense spécifiques contre la dite maladie (anticorps en particulier).

VARIOLE DU SINGE :

Ou "Monkey Pox". Maladie du singe d'Afrique équatoriale, parfois transmise à l'homme qui fait une forme souvent grave voire mortelle. Cas décrits chez les autochtones et certains expatriés travaillant en forêt ou au contact de singes. Ce n'est pas une maladie du touriste.

VER DE CAYOR :

Voir Myiase

VER DE GUINEE :

Voir Dracunculose.

VER SOLITAIRE :

Voir ténia

VIH :

Virus de l'Immunodéficience Humaine (en anglais HIV). Première cause de mortalité infectieuse dans le monde. Le sida est une maladie en voie de stabilisation dans les pays industrialisés, en expansion dans la plupart des pays en développement. Tout rapport sexuel en voyage doit être dûment protégé par des préservatifs. Toute transfusion doit être refusée dans les pays en développement qui n'ont pas mis en place une politique efficace de lutte contre le VIH.

VIRUS :

Agents infectieux de très petite taille, non visibles en microscopie optique mais seulement en microscopie électronique. Les virus se reproduisent en injectant leur matériel génétique dans la cellule qu'ils infectent et font travailler à leur profit. Les virus ne sont pas sensibles aux antibiotiques.