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Septembre 1998

Déluges, crues et inondations: les épidémies arrivent !

Est-ce encore un coup de El Nino ' Plutôt que d'expliquer, les météorologues constatent, comme nous, les inondations qui surviennent depuis quelques semaines dans de nombreuses parties du monde. Le nombre de morts directes ne sera qu'une goutte d'eau -si l'on ose dire- par rapport aux décès attendus par les maladies de transmission oro-fécale et vectorielles secondaires inévitables.- La Chine remporte la palme avec son terrible et impétueux fleuve Yang-Tsé Kiang. Au moins 3.000 décès dans le nord-est du pays malgré la mobilisation de 400.000 soldats et miliciens; 250 millions de personnes sont exposées à une explosion de maladies infectieuses diverses, d'après le ministre de la Santé Zhang Wenkang. Il se pourrait que la crue du Yang-Tsé entraîne la sortie du lit d'autres fleuves, ce qui constituerait alors un désastre de dimension planétaire.

Sources : Chine Nouvelle, China Daily

- Tibet : crues et torrents de boues : plus de 100 morts. (Source : Chine Nouvelle).
- Russie: crue de 8 mètres du fleuve Amour (extrême-orient). (Source : Itar-Tass).
- Bangladesh: également sous les flots : 30 millions de sans-abri, 500 morts. (Source : ProMED).
- Inde (nord): plus de 1.300 morts. (Source : PTI).
- Yémen: une centaine de morts -officiellement- (ProMED).
- Ethiopie: pluies torrentielles: nombre de morts inconnu (Source : ProMED).
- Soudan: nord et ouest du pays : une centaine de milliers de sans-abri ' nombre de décès inconnu (Source : MAE).
- Sierra Leone: pluies diluviennes: des cadavres humains flottent dans la capitale Freetown (Source : ProMED).
- Mexique: gigantesque crue du Rio Bravo, dans le nord-est du pays (Source : Washington Post).

NDLR. Les précautions alimentaires les plus strictes (cf page 3) doivent être appliquées par tous les voyageurs se rendant dans ces zones et dans un large périmètre autour. Les vaccinations disponibles contre des maladies à transmission oro-fécale (hépatite A, typhoïde, poliomyélite) doivent être systématiquement pratiquées avant tout départ

Dernière heure: une grande épidemie de typhoïde vient d'éclater dans le nord-est de la Chine (Chine Nouvelle).

Diphtérie secondaire d'importation silencieuse: Nouvelle-Zélande

C'est la première fois depuis 20 ans que l'on pose le diagnostic de diphtérie dans ce pays. L'enfant, qui n'avait pas voyagé, a été probablement contaminé par ses parents qui revenaient d'Indonésie, porteurs asymptomatiques de Corynebacterium diphtheriae. Les autorités des pays du Pacifique sud, Australie en tête, ont lancé de vastes campagnes rappelant:

- que la couverture vaccinale de leurs résidents est insuffisante;

- que la vaccination est encore plus impérative chez les voyageurs internationaux.

Source : Pacific Public Health Surveillance Network