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Décembre 2008

Un nouveau paludisme !

Emergent, il commence à inquiéter tous les spécialistes. Plasmodium knowlesi était seulement un parasite simien (macaque) de l'Asie du Sud-Est. Quelques cas épars de transmission à l'homme ont été rapportés ces dernières années. Mais depuis quelques mois, ce ne sont plus « quelques cas » :

  • un cinquième des cas de paludisme du Sarawak (Malaisie) est désormais lié à P. knowlesi
  • au cours des dernières semaines, cinq cas ont été rapportés au Philippines, dont 4 mortels
  • un cas vient d'être identifié à Singapour, qui pourtant a éliminé le paludisme depuis de nombreuses années.

Au microscope, P. knowlesi ressemble au conventionnel P. malariae. Mais le confondre pourrait être gravissime car, contrairement à ce dernier, il peut être létal pour l'homme. Seul point positif : il est -à ce jour- sensible à la simple chloroquine (EID).

Plaintes et vaccinations

Comme chaque année le GAMM (MACSF, Sou Médical) publie sa statistique annuelle (2007) concernant ses 290.852 sociétaires. Les déclarations concernant les vaccinations sont au nombre de huit !
- trois concernent des plaintes pour sclérose en plaques après vaccination contre l'hépatite B (l'inepte routine NDLR)
- et cinq pour le BCG : abcès et BCGites.
C'est tout. La vaccination apparaît donc, d'après ce rapport, comme l'activité médicale la plus sûre.

Afrique Noire, choléra

La Guinée Bissau (1,4 million d'habitants) est champion d'Afrique du choléra, avec 13.340 cas au cours des 12 derniers mois ; l'épidémie serait en voie d'être endiguée (OMS). Mais le Zimbabwe va bientôt lui ravir cette place, si ce n'est déjà fait car les chiffres sont reconnus comme très sous-estimés : du 1er août au 2 décembre, 12.146 cas dont 565 décès (ONU) ; cette épidémie a franchi les frontières sud-africaine et du Malawi et menace le Mozambique (OMS).
L'autre challenger pourrait être la RDC avec le grave conflit de la région de Goma, zone qui a une grande histoire de guerre et de choléra (NDLR).
Le choléra circule de manière endémo-épidémique dans la plupart des pays d'Afrique sub-saharienne (InVs).

Serpents

Chaque année plus de 420.000 personnes sont mordues par un serpent dans le monde, et au moins 20.000 en meurent. C'est l'Inde qui détient le record, avec 81.000 morsures par an et 11.000 décès ; viennent ensuite Sri Lanka, Vietnam, Brésil, Mexique, Népal. L'Afrique sub-saharienne fait à l'évidence partie de ce palmarès, mais aucune donnée fiable n'est disponible (PloS).

Divers

L'infection à rotavirus est la principale cause de diarrhée aiguë sévère chez le jeune enfant partout dans le monde. On estime à 527.000 le nombre d'enfants de moins de 5 ans qui meurent d'une diarrhée à rotavirus chaque année, 85% de ces décès survenant dans les pays à faible revenu d'Afrique et d'Asie. Deux vaccins antirotavirus récemment homologués ont montré une efficacité de 85 à 98% contre la diarrhée grave à rotavirus (REH, OMS). Les parents expatriés devraient sans doute envisager cette vaccination chez leurs enfants (NDLR).

Grippe aviaire : depuis 2003 à notre mise sous presse, 387 cas mondiaux, dont 254 décès (OMS).

Alcool oui, tabac non. Les Européens voyageant hors d'Europe peuvent désormais rapporter sans droits de douane jusqu'à quatre litres de vins (contre 2 litres auparavant), seize litres de bière et un litre d'alcool fort. Pour les cigarettes, le seuil reste à 200 par personne (CE).

Tourisme médical. En énorme développement : en 2007 la Tunisie a reçu 102.000 patients étrangers venus se faire soigner dans les nombreuses cliniques spécialisées de ce pays (Tourismag).

Nouvelle rupture de stock (France) de Nivaquine® 100mg cp, 300mg cp et sirop, signalée le 02.12.08. Pas d'information sur la durée d'indisponibilité (AFSSAPS).