Requins

Objet de crainte extrême, le requin a eu de tous temps une réputation de tueur et mangeur d'hommes. N'oublions pas que le mot requin vient du latin requiem, que shark est une onomatopée suggestive...

Nous n'aborderons pas les attaques provoquées, liées à des comportements inconscients : contact volontaire avec les squales, incursion dans leurs territoires, comportements ludiques perçus par le requin comme agressifs, shark feeding etc. Nous n'évoquerons ici que les attaques non provoquées.

Les requins dangereux

La plupart des espèces impliquées dans les accidents mesurent plus de 2 mètres. Or 82% des espèces ont une taille comprise entre 20cm et 2m.
Au-dessus de 2m, bon nombre d'entre elles sont inoffensives (requins baleine, pèlerin, grande gueule).
Danger : requins blanc (Carcharodon carcharias), tigre, peau bleue, bouledogue, taureau, mako, citron.
Les espèces dangereuses peuvent se trouver dans toutes les mers du globe, mais surtout dans celles qui leur fournissent une nourriture abondante : colonies de phoques en particulier.

Mortalité

L'Université de Floride a relevé la mortalité historique mondiale (carte ci-dessus).
En 2007 elle a recensé 111 attaques dans le monde ; une seule personne en est décédée
En année moyenne, la mortalité liée au requin est dix fois inférieure à celle due à la chute de noix de coco sur une plage. Et rien qu'en Floride, les bateaux de plaisance tuent plus de 50 baigneurs par an.

Evolution du nombre des attaques

Si le nombre des attaques est actuellement stable, c'est à cause de la forte croissance des activités de baignade, de plongée et de glisse. Car d'un autre côté la population mondiale des requins ne cesse de décliner : 100 millions de requins au moins sont tués chaque année, malgré l'inscription à l'annexe 2 de la CITES : pour leurs ailerons essentiellement (jusqu'à 1000 $ le kg : l'augmentation du pouvoir d'achat des Chinois augure mal de l'avenir de l'espèce) et aussi leurs mâchoires (jusqu'à 75.000 $).

Les lieux d'attaques se modifient car les requins changent d'habitat :

Facteurs de risque

Prévention des attaques

En cas de rencontre, d'attaque

Recommandations de l'US Navy

Une bonne partie de la mortalité provient de l'insuffisance ou de la lenteur des secours, de la défaillance des transports spécialisés et de l'accès à un centre chirurgical compétent.

Répartition

1) Requin blanc

Méditerranée. Surtout Italie du Sud, Malte, Corse, Sardaigne, Gibraltar ; était fréquent avant la pêche industrielle qui a diminué les ressources en poissons et donc les colonies de phoques.
Atlantique. Du golfe de Gascogne à l'Afrique du Sud, du New Jersey au nord argentin.
Pacifique. Du sud canadien à Santiago du Chili ; du Japon à la Tasmanie.
Océan indien : en totalité, ainsi que la Mer Rouge.
Lieux de prédilection : les eaux océaniques froides : Californie, Afrique du Sud, Australie.

2) Requin tigre

Essentiellement les eaux tropicales, dont il est le requin le plus dangereux ; l'été, suivant les courants chauds, il peut sillonner les océans jusqu'au Japon au nord, à la Nouvelle-Zélande au sud.

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